harmonia mundi, la passion de l’excellence.

Depuis sa fondation en 1958, le label n’a cessé d’explorer de nouveaux répertoires et d’élargir son horizon, des premières heures du Moyen Âge à la musique du XXIe siècle. Le développement de notre offre numérique et de la communauté harmonia mundi va de pair avec une présence renforcée dans le domaine du concert.

Les musiciens qui nous rejoignent chaque année ont manifestement à cœur de perpétuer l’esprit d’aventure et la passion de l’excellence qui a présidé à la naissance du label. En 2023, nous avons ainsi accueilli Zahia Zouani à la tête du célèbre orchestre Divertimento, ainsi que le talentueux Trio Dichter.

2024 s’annonce comme une année particulièrement riche en nouvelles signatures : Gustavo Gimeno poursuit son aventure discographique harmonia mundi avec le prestigieux Toronto Symphony Orchestra dont il a désormais la charge. Nous accueillerons également le claveciniste Pierre Gallon, le duo de pianos formé par Pavel Kolesnikov & Samson Tsoy, le Quatuor Hanson et d’autres musiciens encore.

    De la musique d’abord !

    1958-2023 : plus pimpante que jamais, la belle Arlésienne publie en exclusivité les albums d’une cinquantaine d’artistes internationaux parmi les plus prestigieux du monde musical classique. Il suffit pour cela de regarder la presse musicale, la télévision, consulter les programmes de concerts, surfer sur YouTube, Instagram, Apple Musique, Spotify…En 2008, nous célébrions avec Bernard Coutaz, fondateur d’harmonia mundi, cinquante ans d’exploration musicale. Il s’était alors pris au jeu des interviews, avait raconté l’histoire du label, ses débuts à l’assaut des orgues historiques, le ‘kidnapping’ d’Alfred Deller par une belle soirée de juillet 1970, le rôle d’harmonia dans la révolution portée par les « baroqueux » et le développement international qui avait suivi au point de valoir à harmonia mundi, plusieurs fois depuis le début des années 2000, un titre mondial de « label de l’année » : 2005 (Gramophone), 2017 (Classica), 2018 (Gramophone encore), 2021 (Classica encore !).

    Les années 1990-2000 furent également marquées par l’émergence d’un réseau de distribution internationale réputé et par un maillage territorial très visible à l’heure du CD ; entre la disparation de Bernard Coutaz en 2010 et celle de son épouse Eva Coutaz en 2021, s’est produit un bouleversement sans précédent du paysage discographique, conduisant le plus souvent à des restructurations-fusions fatales aux labels indépendants. Il se trouve qu’en rejoignant à l’automne 2015 le groupe [PIAS], fondé par Kenneth Gates et Michel Lambot, harmonia mundi a non seulement rallié l’une des compagnies emblématiques de la communauté « indie », elle a pu aussi se recentrer sur son identité première : la production musicale. La ligne éditoriale du label, toute en exigence, s’est adaptée avec succès aux rouages d’une nouvelle économie de la musique. Loin de s’étioler, le roster s’est considérablement renforcé avec l’arrivée d’acteurs majeurs de la musique classique, pianistes, chanteurs, instrumentistes, chefs d’orchestre, ensembles… De la musique d’abord ! disait harmonia mundi en 1977 ; Music first ! clamait [PIAS] en 1984… sans pouvoir imaginer alors que 40 ans plus tard, deux acteurs indépendants… majeurs se retrouveraient unis à Arles, à l’emplacement d’un ancien monastère fondé au VIe siècle par l’évêque Césaire.

     

     

     

    L‘exigence de la passion

    Le renforcement du label au cœur de l’ancienne cité romaine confirme notre volonté de poursuivre et de développer cette quête perpétuelle de l’excellence musicale.

    Nous avons traversé ensemble les crises qui se succèdent depuis près de dix ans et nous sentons plus forts encore. Nous avons surmonté le déclin de l’édition physique « standard », développé notre offre numérique… et produit de beaux objets physiques. Nous continuons de nous investir dans le concert et le spectacle vivant : ils témoignent de l’insolente vitalité de nos musiciens sur les cinq continents et de la force d’un répertoire en perpétuel renouvellement.

    Avec ce nouveau site intégralement repensé à la lumière de ces multiples évolutions et lui-même appelé à évoluer tout au long des temps à venir, nous souhaitons renforcer une communauté tout sauf virtuelle. Passionnée. Exigeante. Fidèle. La communauté des mélomanes et des artistes harmonia mundi réunis.

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    La Musique est notre Amitié !

    Christian Girardin
    Directeur du label

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